Проза

Кинт. Сквозь время


09.12.2016

Он появился на заре общества в племени первобытных собирателей. Ему предстоит освоить путь длиною в тысячелетия, полный открытий, свершений и загадок. Кто ты, Кинт? Дитя звёзд, избранник богов? Что для тебя приготовила судьба? И подвластен ли ей тот, кого смерть обходит стороной?

Alberto

Кинт. Сквозь время. Глава 1. Часть 1


09.12.2016

Кинт 2 Небо извергало проклятия. Яркие трещины раскалывали его, ослепляя глаза. За вспышкой приходил грохот, ввергая в ужас всё живое вокруг. Земля пропиталась холодом и влагой. От неё веяло смертью. Изредка сквозь еле заметные просветы туч мелькал лик солнца. Оно дразнило своей желтизной, лаская лучами давно поникшую зелень растений. В такой миг время останавливалось: каждый, затаившись и не дыша, стараясь не спугнуть тепло, обращал свой взор вверх. И небо награждало их – самых терпеливых – росчерком цветной дуги от одного края мира до другого. Это вселяло надежду, которую непременно рассеивал следующий раскат.

Так продолжалось ещё несколько дней, пока не упало солнце. В ту ночь небо разразилось свистом, огненный шар, пробив серую пелену, устремился вниз за Хищный лес, оставляя за собой искрящийся хвост. Земля задрожала, а следом пришёл ветер, который вырвал деревья вместе с корнями; а те, которые устояли, лишились всей своей зелени. «Предзнаменование перемен» – так назвали эту ночь люди. Такой она и осталась в легендах.

продолжение

– Ветер сеет сомнения, – сказал вождь хриплым голосом, – но то был ветер упавшего солнца.

Люди, собравшиеся вокруг своего предводителя полукругом, согласно закивали.

– Стоит отбросить страх и пойти за лес, – крикнул худощавый мужчина с плотной черной бородой, указывая рукой на плотную завесу дыма.

На этот раз согласились не многие. Женщина, укрытая плотными шкурами, свистнула, обратив на себя внимание, и произнесла:

– Терг, тот лес поглотит тебя и всё твоё мужество, как однажды поглотил твоих детей.

Мужчина зарычал и рванул в сторону ухмылявшейся женщины, но та ловко отпрыгнула в сторону. Нападавший упал в грязь. Община разразилась смехом.

– Довольно! – гаркнул вождь, и все притихли. Выдержав время, он продолжил:

– Скольких забрала вода? Нас было столько, что мы могли двигать камни. А теперь? – он медленно обвёл взглядом горсть исхудавших людей, – теперь мы еле движем себя.

Люди подняли Терга на ноги. Теперь никто не хотел смеяться.

– Солнце испытывало нас, прячась за пеленой. А ныне явилось к тем, кто выстоял. Нам нечего ждать.

– Но что, если это всё – просто ловушка? – отозвалась плосконосая женщина, – может, оно пришло выжечь нас?

– Может и так, – согласился вождь, и добавил – поэтому всем идти не стоит. Пойдут лишь те, кто желает. А у остальных и тут работы много: нужно восстановить разрушенное.

Люди ещё раз оглядели место своей стоянки: небрежно торчащие ветки шалашей, земля, усыпанная древесным мусором, всезаполняющие лужи. Работы предстояло много.

– Я пойду с Тергом, – резко выкрикнула женщина в пятнистой шкуре. Её лицо было исчерчено шрамами, а тонкие руки сжимали каменный топор.

– Хорошо, Вия. Ещё кто-нибудь? – поинтересовался вождь.

– Унк и Энк готовы! – крикнули одинаковыми голосами два огромных брата.

Более желающих не нашлось.

Вождь ещё раз оглядел стоящих людей. Поднял руку. И дождь прекратился. Община удивленно выдохнула. Они, с гордостью в глазах, смотрели на своего предводителя, стоявшего прямо и крепко, как старый кедр. На его лице сияла улыбка.

Alberto

Кинт. Сквозь время. Глава 1. Часть 2


09.12.2016

Кинт 3– Уходим на рассвете, – прохрипел Терг.

Вия согласно кивнула. Она сказала:

– Надо снести мертвых в пещеру. Мы не можем уйти сами, не отправив других в последний путь.

– А я соберу припасы. Нам предстоит пройти ущелья – там нет ничего, кроме быстрых ящериц.

Унк и Энк, несмотря на внушительный размер, подошли бесшумно. Один из них сказал:

– Терг. У меня есть для тебя копьё. Хорошее, из гибкого дерева и черного камня, держи, – он передал добротно сделанное оружие, – пусть оно разит как твой взгляд!

– Спасибо, – ответил Терг. Он крепко схватился двумя руками за древко и нанёс пару ударов по сырой земле, оставив две острые дырки, – быстрее света с небес!

Все четверо довольно переглянулись. И разбрелись по своим делам.

продолжение

Вождь пришёл в землянку Терга, когда тот собирал мешок.

– Ты храбрый! Несмотря на все свои потери, ты не сложил руки. Твоя сила в мужестве.

– Спасибо, вождь, – Терг оглядел своё прибранное жилище, – Хищный лес забрал у меня смысл жизни, но меня ему не одолеть!

– Держи, – вождь снял с шеи амулет, усеянный белыми клыками животных, и передал его Тергу, – пусть звери знают, кто хозяин леса.

– Я не подведу.

Alberto

Кинт. Сквозь время. Глава 1. Часть 3


09.12.2016

Кинт 4 Сегодня, впервые за множество дней, ночь была усеяна звездами. Средь них величественно двигалась Неяда – окольцованный ярко-синий шар. Люди следили за ней, не спуская глаз, пока она не скрылась за острыми пиками гор, блеснув на прощание белым кольцом.

Проводив её взглядом, все разбрелись по своим жилищам, кроме Терга. Он взобрался на каменную возвышенность недалеко от общины, уселся на мягкую шкуру и принялся вглядываться в сумрак. Там, за тьмой Хищного леса, бушевал огонь. Должно быть, он оголодал, скитаясь по небу, и теперь пришло время пировать, набираться сил на земле. Но люди были голодны пуще огня.

Терг уснул прямо тут.

Alberto

Кинт. Сквозь время. Глава 1. Часть 4


09.12.2016

Кинт 5 Утро встретило общину светло-голубым небом. Роса игриво сверкала в переплетении лучей, а земля отдавала тепло. Люди проснулись давно и занимались делами: кто-то собирал кислые ягоды неподалёку, кто-то плескался в течение прозрачной воды.

Вождь провожал людей к упавшему солнцу:

– Сражайтесь так, словно вы не знаете смерти, – сказал он всем, а затем обратился к Тергу, – и пусть у тебя хватит сил укротить огонь.

– Так и будет, вождь, – ответил он с решимостью, – мы вернемся и принесём с собой частицу неба.

И они ушли. И их имена отныне и навсегда поселились в сердцах людей: Терг, Вия, Унк и Энк.

Alberto

Кинт. Сквозь время. Глава 1. Часть 5


09.12.2016

Кинт 6 – Мы пришли со стороны гор, – сказала Вия идущему рядом Тергу, – и это далеко.

– Да, – согласился он.

– И это дальше, чем Хищный лес, – продолжила она, – но из-за неизвестности путь к лесу кажется длиннее.

– Ты боишься?

– Не боятся только мертвецы, – ответила Вия.

Терг согласно кивнул, хотя и не ощущал страха. Прошедшие через лес уже мертвы.

В небе закричали птицы.

– Хороший знак, – вдумчиво произнёс Унк, – так говорит вождь.

Энк, идущий впереди, резко остановился и раскинул руки:

– Стойте, вы слышите?

Люди пригнулись и замолкли. Они оглядывались по сторонам, пытаясь определить источник постукивания – словно где-то в скалах идёт дождь.

– Вон там! – вскрикнула Вия и указала рукой.

Лица расплылись в улыбке: возвышенностью поднималась пыль.

Alberto

Кинт. Сквозь время. Глава 1. Часть 6


09.12.2016

Кинт 7 Стадо буйволов неслось меж холмов, сметая всё на своём пути. Их мощные лапы поднимали землю, а копыта растаптывали зелень. Глаза их сверкали, а рога рассекали воздух.

– Они бегут от смерти, – крикнул Терг, пересиливая дробь копыт, – кого-то из них она настигнет раньше!

Когда основная масса животных прошла мимо, а пыль осела, показались отставшие животные – старые, раненые или слишком молодые. Их уже загоняли к подступам холмов хищники саваны – несколько изящных оранжевых кошек, исчерченных полосами.

– Тигры, – разочарованно заключила Вия, – сегодня мы останемся без свежих шкур.

Люди знали, что отнять добычу у этих хищников было невозможно, а повалиться от их мощных лап – легко.

Терг несогласно покачал головой, и все повернулись к нему, готовясь слушать.

– Не обязательно сражаться за уже пойманную добычу, – произнес он, – мы можем стать тиграми.

И все согласно закивали, предвкушая предстоящую погоню.

Alberto

Кинт. Сквозь время. Глава 1. Часть 7


09.12.2016

Кинт 8 Стадо двигалось пуще прежнего, поднимая пыль выше холмов. Люди бежали чуть в стороне, прячась в листьях лохматых кустов. Несколько животных начали отставать: их лапы загибались без сил, а копыта оставляли борозды. Унк и Энк переглянулись и, сделав затяжной прыжок, оказались позади добычи. Им предстояло запугать буйволов, дабы сбить их с пути.

– Иааааргх! – затянул кто-то из братьев и тут же закашлял: красно-жёлтая пыль волной нахлынула на преследователей. Они исчезли из виду, но мужество их не пропало. Крики возобновились с новой силой.

Через множество шагов старания охотников были вознаграждены: огромный буйвол выкатился к краю пути обессиленный. Он тяжело дышал. Его черные глаза были полны усталости. Через мгновение люди окружили павшую добычу, нацелив на него свои орудия.

– Терг, рази быстро, – выдохнула довольная Вия, – твоё копьё жаждет крови!

Позади раздался рык. Люди обернулись: тигр глядел на них голодным взглядом.

– Проваливай, это наша добыча! – крикнул Терг.

Хищник поджал уши и сделал несколько шагов вперёд. Люди осторожно отступили.

– Окружим его, – тихо сказал Унк, – и нанесём удар.

– Это наш буйвол, – согласился Энк, – это честная добыча.

Они начали обступать полосатую кошку, держа наготове оружие.

Alberto